覆同行者小羊

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Image by aykapog from Pixabay

◎劉忠明

親愛的小羊弟兄:

平安!謝謝你的關心。真的衷心感謝,在這個多月來,你是第一位願意和我們溝通、問安的弟兄,我們為此感恩。我們不會認為你加重了我們的壓力,請放心。

是的,去年下半年的社會事件已經令我們頭昏腦脹、不知所措,現在又發生疫情,很多事工不能推展,特別是一些復和活動,現在都要叫停,請你在禱告中記念。正如你所說,我們都同在此環境中生活,亦有保護物資缺乏之苦,所以弟兄姊妹徬徨無助的心情我們是理解的。你指出要實踐分享的文化是急切的,然而如何做卻是艱難,我們都沒有這方面的經驗。

相信你也明白任何決定都不能取悅所有人。舉例來說,我們上星期決定暫停崇拜時確實有不少掙扎,那時社區感染的風險並未太高,我們要暫停聚會是否太倉卒呢,這在同工和執事間確有不同的意見。真的,甚麼時候必須停止多人聚會才合適,並不完全是科學的問題(在教會這也不是政治問題!笑),因沒有明顯的指標。然而我們也知道有些會眾並不理解,他們覺得還未有社區爆發,應不用停止聚會。他們並非沒有道理,只是對牧者來說,這是負責任的預防舉動,我們承受不了數百人聚會時交叉感染的風險。所以,有些堂會走中間路線──網上及實體崇拜並行。

至於你提及的心靈和經濟需要,我們極之贊同。若弟兄姊妹需要直接見面來進行輔導,我們樂於聆聽。同時我們知道現今的科技可以大大提升彼此的聯繫,視像通話已經不是單對單,而是可以多人同時進行,所以小組聚會其實並非完全不可能,只是大家還未習慣而已!同時,主日學也不用停止了,可利用科技進行教學,各大學「復課」基本上也是線上教學!我們也在想怎樣推行,看來教會可藉此機會來一場科技革命!

至於經濟方面,我們預計到可能面臨的困難。除了常設的慈惠金外,可能要制定特別措施來幫助某些家庭渡過難關。目前除了口罩和消毒用品外,就連糧油日用品也有人搶購(若對福音也是這麼熱切便好了),所以教會當前要做的,是鼓勵大家在此困難時期能夠分享一些物資。當然大家都要有些儲備,我們不鼓勵毫無儲備地捨己。我們要照顧有急切需要的人,但這涉及一些物流安排和公平準則問題,希望你能明白,教會將儘快回應大家的需要。

但歸根究底,市民(包括我們的會友)是出於對社會情況的恐懼和對政府失去信心才有這些瘋狂行為。作為牧者的,除了天上的事,也要關顧地上的事,有責任給會友帶來安慰和盼望,肢體間亦要互相照顧,這比較實際和快捷。小羊弟兄,你能否在團契中發動弟兄姊妹留意團友的需要?我們這些牧者,則會準備一些靈糧,在電子網絡中發放,作為後盾,希望大家都能憑著信心渡過紅海!

弟兄,十分感謝你的來信。我們知道自己的力量是不足夠的,上面所提的也不一定立時可以做到,但我們感恩有像你這樣的弟兄,我盼望教會內有更多「小羊弟兄」,真願耶穌基督興起這樣的工人,在這時刻服侍眾人。在此我想起雅各的話:「忍受試探的人是有福的,因為他經過考驗以後,必得生命的冠冕;這是主應許給那些愛他之人的。」(雅1:12)

在可行的情況下,希望有機會和你一起喝咖啡,深入溝通和禱告。願主耶穌的祝福常與你同在!

愛你的牧者謹覆

轉變,是要把握機會

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Image by Gerd Altmann from Pixabay

◎劉忠明

我們常說要改變很難,每當希望推行某些變革,總會遇到阻力,不是會眾不願意參與,便是無法堅持下去。傳統變革管理的智慧是把握機會,乘勢出撃,這樣便水到渠成,也較易持續下去。也許今天的堂會要學習把握眼前的機會更新堂會!

若檢視今天香港的情況,教會究竟希望做些甚麼?很多人都說當前急務是牧養青少年、使弟兄姊妹復和;也有人說聖經教導雖是長遠的任務,但亦應由今天開始準備了。無論是哪種事工,首先要問的,是這些是否教會和會眾的迫切需要?現在是否適合的時機去做?如何有效地執行反是較次要的問題。

今天的年青人,思想、行為明顯跟數代前的年青人有顯著分別,們對社會變革有一定的訴求。而不同堂會內的年青人心態也不盡相同,但整體而言,他們希望自己的聲音能被聽見、公義能彰顯,更重要的,他們希望信仰不是只在心中和嘴巴上,而是能夠活出來的!這種訴求跟耶穌所期望的「門徒」特質有何分別?耶穌同樣期望信徒能活出信仰,在不同的環境下見證祂的愛和公義,所以現今正是教導青年人學做門徒的好機會!牧者長執應把握眼前機會,切實地推動門徒訓練,一同學習聖經有關活在大時代的教導。老實說,若不是社會動盪,年青人又怎麼會這樣認真思考信仰,考慮接受「埋身」的聖經教導呢?

教會內存在異見不再陌生,只是有些會眾不想公開宣示自己的立場,即或不同意其他人的看法,亦只會保持緘默;而較激烈的,雖不至於作出對立的行動,但言談間有一定的張力。有些家庭也有類似情況,父母子女意見不同,縱然沒有衝突,但亦存在隔膜。各種環境因素都顯示出我們要疏理自己的情緒、解決衝突,這也正是教牧牧養的好時機。個人輔導、小組分享、處理不同意見都是立即可做的;當然也不要忽略以家庭為本的牧養。

有效的變革管理,關鍵在於順勢而行,儘量避開阻力,針對大家的需要,因著目標正確,成功變革的機會必然大增。但更重要的,是領袖不要只懂高高在上,空談理想和信心,而是要與大家同行,渡過這段混亂、沮喪的日子,這才是貼地的牧養。請記住這種機會可能稍縱即逝,牧者要好好把握,否則便失去牧養和教導的黃金機會!

在複雜多變中作決定

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Image by mohamed Hassan from Pixabay

◎呂慶雄

面對危機,在沒有專家意見,也沒有數據可供參考下,如何作合宜決定?

今日作決定之難,在於:

1. 不是缺乏資訊,而是資訊真假難分。

2. 就算你已掌握了準確的資訊,但你的同工/下屬/受眾等確信那些虛假消息(fake news),令你寸步難移。

3. 時局與社會環境變幻莫測,來得太快也太複雜。

4. 一天已太長,沒有足夠時間深入分析及諮詢專家意見。

5. 有立場想表達,但又不想面對衝突及反對的聲音。

於是便被批評為議而不決,又或沒有立場。若沿用權威式領導來作決定,即使非常強調順服的傳統教會,也難有成效。在今日複雜多變的時局中,究竟如何可作決定?

作決定這門學問,傳統上有兩大方向:純理性分析或憑直覺(聖靈感動?)作判斷。

若能有充裕的時間及掌握較全面的資訊,作理性分析應是較穩妥的。當然,平時亦要下功夫、做功課,與相關人士多傾談,否則「書到用時方恨少」。

如果你要解決的問題不是迫在眉睫,可考慮使用像「層級分析法」(Analytic Hierarchy Process, AHP)這類已發展多年的系統及軟件。可取之處是細緻分析每一個環節,包括定義問題、重訂優先次序、訂定替代方案、配對資源,以及以數據衡量績效等。當然,一般教會與中小型機構不需要如此複雜的系統,參考其框架已足夠。

至於在關鍵時刻,在沒有充份資訊,又或正反意見相若下,憑直覺決定並非罕見。如果把聖靈感動也納入「直覺決定」的範圍,過往在信徒群體中,先禱告,後決定也屬這類。

有論認為憑直覺作判斷並非純感性、非理性的決定,而是大腦在經年累月的訓練後,得出的「自然反應」。在類似的環境或活動累積多年經驗後,便能憑直覺作決定。就如在很熟悉的公路上開車回家,不須經太多思考已知道有多少可行的路線。

以直覺決定也不是沒有理性依據,只是在作關鍵決定時不完全依靠數據。早在2003年出版的The Power of Institution: How to Use your Gut Feelings to make Better Decisions at Work一書已指出,智能科技可使人變蠢(Smart technology can make us stupid),因此,我們也不能過度依靠資訊作判斷。

面對複雜多變的時局,平時有做功課,多了解問題徵結所在,相對來說較易作合宜的決定。若應用在信徒群體,也許我們不要只把「禱告尋求」放在口邊,而是認真地以禱告與思考並行,雙線培育直覺判斷,以便在關鍵時刻能作合宜回應。

 

進深閱讀:

1. Saaty, Thomas L. Decision Making for Leaders: The Analytic Hierarchy Process for Decision in a Complex World. Pittsburg: RWS Publishing, 2012.

2. Klein, Gary. The Power of Intuition: How to Use your Gut Feelings to make Better Decisions at Work. New York: Doubleday, 2003.

3. Gary Klein較新著作,也是很好的參考:Seeing what Others Don’t: Remarkable Ways we gain Insights. London: Nicholas Brealey Publishing, 2014.